Evolving as young, sexual and proud!

At the UN, surrounded by amazing and skilled delegates and lobbyist. All working to make sure that by the end of this week we have a strong UN resolution on adolescents and youth, adopted by the Commission on Population and Development (CPD 2012). And after preparations, travels, strategizing, and meetings… 

I want to take a step back for a reality check. Hoping it may energize myself, and who ever you are reading this, be it a youth activist home in Norway, here in New York or even a head of a delegation. The question is, why are we here?

When this meeting reaches its end, I should off course summarize to you the outcome and contextualize it politically. Today though, I am feeling a little philosophical. It came over me at the side event hosted by Norway, Finland, Kenya and the IPPF, on “Comprehensive, sexuality education” (read more about it here). Mr. Jani Toivola, Member of Parliament of Finland, set the tone for the seminar by sharing his personal experience of being raised as white even though his skin color is black. Explaining to us how adolescents and youth need guidance in developing their identities, as well as relation to their own body and mind. Comprehensive sexuality education should guide us in evolving as young, sexual and proud.

Relating this to my own experience, I recognize the journey Toivola talked about, consisting of many lessons and emotions. Demanding my right to define and express my own body and mentality. Expressing f.ex. that my body is a woman, not a shadow of my skeleton-syndrome. Though health workers gave that a lot of attention when I was a child. Neither need I be ashamed of speaking up about mental health, if that is what’s needed for placing myself on safer ground. I’d rather become empowered, as a young person knowing how to seek relevant information and ways to interact in the global society.

It makes sense to be at the CPD tirelessly discussing adolescents and youths’ sexual and reproductive health rights, because my own friends and peers;

  • are homosexual or lesbian or trans
  • have had abortions
  • have been raped
  • are facing HIV/AIDS
  • have healthy relationships
  • want to become parents
  • … the list could go on

It is our lives we are talking about! It is about enabling young people to live healthy lives, be active in society and work life.

So even if we as young people are NOT finished studying, not in a position of power, not up to date on all the statistics, not professional negotiators etc. Even if we don’t intend to become professional policy makers, as I am not sure I ever will. WE understand the core substance of this meeting. We are here watching the process, offering our input, making new friendships and filling ourselves with inspiration. The youth staying up till 02 in the morning, waiting in the hall in case delegates have any needs (be it food or a hug) are amazing! And it is so inspiring to see all the young people contributing to lively up side event panels. Bringing reality from the ground to the UN premises.

There are two more days to go, the negotiation climate is heating up around controversial language. Stay tuned and lets GO, GO, GO!!!

Anette Remme,
LNU youth delegat

LNU-delegat holder Norges innlegg i FNs befolkningskommisjon

Anette Remme fra LNU er sivilsamfunnsdelegat på møtet i FNs befolkningskommisjon i New York denne uken.

Anette Remme fra LNU er sivilsamfunnsrepresentant for Norge på møtet som nå pågår i New York i FNs kommisjon for befolkning og utvikling (Commision for Population and Development). Hun har fått det ærefulle oppdraget å holde Norges innlegg om seksuelle og reproduktive rettigheter i ettermiddag rundt kl 17, norsk tid. Her kan du lese Anettes innlegg:

«Access to sexual and reproductive health and rights is important for the individual well-being, for public health and for achieving gender equality. Luckily, in Norway, these facts are accepted. And the involvement of young people in these efforts are particularly valued. Norwegian adolescents and youth are organized and represented in political organs. I here represent the Council of child and youth organizations, on behalf of the Norwegian delegation. I want to extent my gratitude for this opportunity, and remind you all of the important resources available to us this week, in the young delegates and observers present. Make sure to listen to their experiences and opinions.

It is especially important that young people get the means to make healthy and informed choices about our sexuality, based on our own needs and limits. For all these reasons, comprehensive sexuality education, access to cheap contraceptives, free and confidential sexual health services are an integral part of the Norwegian health care and education system. Civil society organizations are also important as source of information and platforms where young people can engage and interact. For example, the queer youth movement is creating an important safe space for lesbian, homosexual, bisexual and trans youth. Trough such channels much information about sexual health and rights are shared.

Simultaneously however, Norwegian adolescents and youth express their concerns about the high rates of sexually transmitted infections and the fact that many are still exposed to discrimination due to their sexual identity. HIV infection rates in Norway are relatively low, also among adolescents and youth. The vulnerability for HIV/AIDS among young people is recognized, but still many young people have insufficient knowledge of HIV and how it is transmitted.

There is room for improvement of the quality of comprehensive sexuality education in school, and it should be made sure that young people get equal access to information, sexual health services and counseling across the country. More focus should be given to identity and personal integrity, as essential supplement to the otherwise technical information given about sexual acts and contraception. Crucially, in order to prevent stigma and abuse; young people need spaces for open dialogue, they should be empowered in relation to their own body and learn to respect people’s differences. Teachers’ education must include comprehensive sexuality education, so that teachers get competence before they teach about sexuality.

Women’s sexual and reproductive health have been given priority in Norway so that women can decide freely over their own bodies and obtain the highest standard of physical and mental health. This is especially important for young women, who in many ways are in a vulnerable position. Recent numbers show that Norway has low birth rates and relatively low abortion rates among adolescents and youth. The rates have been reduced since abortion was legalized in 1979. Among adolescents the abortion rates have never been lower than now. Female birth control is given free of charge for girls under the age of 20, and young people access abortion services for free, without parental consent. 

Adolescents and youth is a time for change. It is a time for excitement, joy, new experiences and new demands. It is also a time of insecurity, rupture and challenges. I certainly hope we manage to continue bearing in mind this celebration of youth as well as the challenges, but most importantly the needs young people identify for themselves must be at the center of our attention.

Thank you for your attention!»


Er det noen som hører på det vi sier?

Stortingsrepresentant Snorre Valen (SV) nevnte BUT-resolusjonen om atomvåpen fra Stortingets talerstol i en interpellasjonsdebatt dagen etter BUT. Foto: André Skeie.


Innlegget er skrevet av André Skeie fra CISV Norge, avtroppende styremedlem i LNU.

Mandag ettermiddag sa deltakerne på årets Barne- og Ungdomsting godt jobbet, og takk for innsatsen for BUT2012.
Man vedtar mangt og mye, blant annet mange resolusjoner. Noen resolusjoner blir fremmet av styret i LNU og noen av dere som medlemsorganisasjoner. Mange tenker vel «disse resolusjonene som vi vedtar, er det egentlig noen som leser disse?».
Jeg er derfor veldig glad for å kunne rapportere til dere at allerede dagen etter BUT, ble en av våre resolusjoner nevnt i et av Norges viktigste rom. Det var tid for en interpellasjon på Stortinget!

Det er kanskje ikke alle som vet hva en interpellasjon er, men det er et spørsmål som statsråden skal besvare i en interpellasjonsdebatt i et stortingsmøte.

I åpningsinnlegget i interpellasjonen fra Snorre Serigstad Valen til Jonas Gahr Støre som handlet om atomvåpen, brukte Valen resolusjonen fra BUT til å underbygge at også ungdom bryr seg om å avskaffe atomvåpen. Dessverre kom det ikke så mye konkret ut av interpellasjonen, men det er veldig bra at atomvåpensaken er på agendaen igjen og at også barne- og ungdomstinget har satt krav til norske myndigheter!

For dere som ikke husker ordrett hva vi krever, så er det at:
norske myndigheter øker innsatsen for å avskaffe atomvåpentrusselen, der spørsmålet om atomvåpenets lovlighet baseres på deres destruktive kraft og staters eksisterende forpliktelser etter krigens folkerett.

Så husk at det som blir vedtatt på BUT blir hørt, også av de som sitter i Norges viktigste rom!

LNUs Resultatrapport på Her og Nå

LNUs Resultatrapport for 2012 ble lansert på Barne- og ungdomstinget mandag 16. april.

Ungdom i forsøkskommuner med 16-årig stemmerett er mer interessert i politikk, mer engasjert i lokalpolitiske spørsmål og har mer tillit til politikerne og lokaldemokratiet enn landsgjennomsnittet, viser LNUs Resultatrapport 2012.

NRK-programmet Her og Nå hadde i går et innslag om rapporten, og LNUs leder Gunhild Grande Stærk ble intervjuet.

Her kan du høre hele saken: http://blogg.lnu.no/audio/2012.16.04_LNUrapportHerOgNaa.mp3


Inga Marte Thorkildsen på Barne- og ungdomstinget

Inga Marte Thorkildsen på talerstolen på BUT sammen med LNU-leder Gunhild Grande Stærk.

Barne og ungdomstinget har nettopp hadde besøk av nyutnevnt barne-, likestillings- og inkluderingsminister Inga Marte Thorkildsen.

Ministeren innledet med at hun er glad for at BUT er hennes første besøk på en konferanse etter utnevnelsen. BUT ga henne en anledning til å stupe rett inn i Ungdommens maktutredning og dialog med LNU. Hun har selv sin bakgrunn selv fra barne- og ungdomsorganisasjonen Sosialistisk Ungdom.

Thorkildsen tok opp at hun synes det er spesielt å være akkurat på Sundvolden hotel med alle barne- og ungdomsorganisasjonene samme dag som rettsaken etter 22. juli starter. Ministeren sa følgende om dette i sin tale til BUT:

– Det er spesielt å være akkurat her akkurat i dag. Jeg kjenner ingen som ikke husker hvor de var 22. juli.  Det blir litt unaturlig i dag ikke å snakke om det som skjedde. For på Sundvolden var mange hundre samlet 22. juli. Mange levde i uvisshet om sine nærmeste. Mange fikk omsorg og varme og god mat på Sundvolden. Vil takke alle som stilte opp i disse dagene. Også dere i LNU. Det er noe symbolsk over at BUT er samtidig som rettssaken etter 22. juli starter. I salen på BUT det beste Norge har å by på når det gjelder mangfold. Leve side om side i respekt for hverandres ulikheter.

Respekt og mangfold kommer ikke av seg selv. Må vise at Norge er flerkulturelt og skal fortsette å være det. Vi skal være et land som skal gi grobunn for toleranse og ikke hat. Vi skal vise at vi ønsker mer mangfold ikke mer ensretting.

Ministeren snakket også om at LNU betyr mye for BLD.

– Dere utfordrer BLD. Dere samler barne- og ungdomsorganisasjonene om dialog der organisasjoner har ulike syn. Dere består av ulike interesser og ulik bakgrunn. Men det viktigste er likt – engasjementet deres, og at dere vil være med å påvirke. Vi vil fortsette å oppmuntre dere i arbeidet dere gjør, og legge til rette og diskutere hvordan ungdoms makt og påvirkning kan bli enda bedre, sa Thorkildsen til Barne- og ungdomstinget.

Et viktig tema i talen var NOU-en «Ungdom, makt og medvirkning», best kjent som «Ungdommens maktutredning», som nå er ute på høring.

– Ungdommens maktutredning har blant annet et eget kapittel om organisasjonenes rolle i samfunnet. Jeg gleder meg til å høre hva dere mener om den og diksutere videre, sa ministeren, og oppfordret alle organisasjonene tilstede om å komme med høringsinnspill.

Ministeren uttykte også behovet for å gi ungdom reell innflytelse og ta ungdom på alvor.

– Liksomdemokrati gir avmaktsfølelse. Men ungdom merker det når de blir tatt på alvor.

Personlig ser jeg ikke et eneste argument mot å gi barn og ungdom mer innflytelse i samfunnet, men jeg ser mange argumenter for. Barn og unge har ekspertkompetanse på det å være ung i Norge i dag. Barn og unge tenker annerledes enn politiske ringvirkninger. Dere kan komme med løsninger som erfarne poltikere ikke har tenkt på, sa Thorkildsen, som også husket tilbake til hvordan det var å komme inn som ung og ny på Stortinget.

Forsøksordningen med 16-årig stemmerett under fjorårets lokalvalg var også en av sakene ministeren var opptatt av.

– Forsøket viser at ungdommene som fikk muligheten, brukte stemmeretten og stemte i større grad enn førstegangsvelgere generelt. Det vet dere for det er deres egne tall. Når ungdom får mulighet til å delta, så griper de den muligheten. SVs standpunkt er at man ønsker å innføre stemmerett for 16-åringer som en permanent ordning i Norge, sa ministeren om dette temaet.

Hun gratulerte også Barne- og ungdomstinget med nytt internasjonalt barne- og ungdomspolitisk program, som ble vedtatt tidligere i dag.

– Det er bra at LNU legger barnekonvensjonen til grunn for sitt internasjonale arbeid. Retten til beskyttelse, retten til lov og utvikling og retten til medvirkning er ikke selvsagt mange steder i verden i dag, bemerket Thorkildsen, som avsluttet sin tale til BUT med følgende budskap:

– Takk for den viktige jobben dere gjør. Fortsett å engasjere dere! sa hun til forsamlingen, og oppfordret de som hadde spørsmål de ikke ville stille i salen til å sende spørsmål på e-post, Facebook eller twitter. Hun minnet også om at høringsfristen på Ungdommens maktutredning er 7. mai.

Deretter ble det åpnet for spørsmål fra salen og flere organisasjoner tok orde, og tok opp en rekke ulike tema med ministeren:

– Delegaten fra PRESS tok opp utfordringer fra salen om mindreårige asylsøkere

– Skeiv Ungdom snakket om diskriminering av transpersoner, demokratiet i skolen (Elevorganisasjonen).

– ACTA var opptatt av barns rett til åndelig utvikling

– Hyperion utfordret ministeren på samordning av støtte til barne- og ungdomsorganisasjonene mellom departementet

– Delegaten fra Norsk Medisinstudent forening hadde et innlegg om unges situasjon på boligmarkedet

– Ny Generasjon snakket om organisasjonenes plass i skolen

– Bård Viken fra LNUs styre om tilleggsprotokollen til Barnekonvensjonen som Norge ikke har ratifisert.

Sistnevne fikk også et positiv svar fra ministeren på spørsmålet om Barnekonvensjonen:

– Takk for at du tok opp dette. Jeg skal gjøre hva jeg kan for å få gjennomført dette. Selv om Norge gjør mye for menneskerettighetene, er det viktig at vi gjør jobben vår her, det er mange som ser til Norge, sa hun, og avsluttet besøket på BUT med å si at hun veldig gjerne vil ha en dialog med LNU videre.